¿Qué es el software de estimación de la construcción?

Mientras que los métodos tradicionales de estimación de la construcción se han basado en hojas de cálculo y métodos manuales de preparación de contratos, el software de estimación comercial ha crecido en popularidad en los últimos años. Desde la comodidad que ofrece hasta el ahorro de tiempo, los profesionales del sector han reconocido los valiosos servicios que ofrece a la hora de preparar presupuestos para sus clientes. En este artículo, repasaremos las ventajas de esta útil herramienta del sector, así como los beneficios que aporta en todo el ámbito de su proyecto.

Comprender el software de estimación de la construcción: Una visión general

El software de estimación de costes de construcción es un tipo de software informático diseñado exclusivamente para que los contratistas estimen los costes de construcción de un proyecto específico. Por lo general, un calculador de costes utilizará el software de cálculo para estimar el precio de su oferta para un proyecto, que finalmente formará parte del contrato de construcción resultante. En algunos casos, los arquitectos, los directores de obra, los ingenieros y otros profesionales del sector también pueden utilizar programas de software de estimación de costes para preparar estimaciones de costes por razones distintas de la licitación.

Aunque el software de estimación de la construcción puede no ser lo primero que se tenga en cuenta a la hora de estimar los costes previstos para los próximos proyectos, muchos profesionales siguen utilizando métodos de estimación más tradicionales, como las hojas de cálculo o la documentación manual. Sin embargo, el software de construcción sigue creciendo en popularidad por muchas razones: no sólo es fiable y asequible, sino que también se ha vuelto más accesible en las últimas décadas debido al auge de los avances tecnológicos en ordenadores y dispositivos móviles. Una de las ventajas más significativas software de estimación de la construcción ofrece es el tiempo que ahorra, así como el menor margen de error que proporciona.

Debido a su comodidad, versatilidad y precisión, el software de estimación de la construcción se utiliza en muchos sectores diferentes de la industria de la construcción. Las diferentes versiones se dirigen a aplicaciones especializadas en el desarrollo comercial, industrial y residencial, así como a la contratación general, la contratación especializada y la contratación de carreteras o de obras pesadas. Entre las funciones comunes a los distintos campos se encuentra el software de cálculo, Datos de costes de construcción de edificios de RSMeans y hojas de cálculo de estimaciones. Según la Wikipedia, es necesario disponer de una CPU rápida y de suficiente memoria RAM para un funcionamiento óptimo, debido al gran número de cálculos que realizan las aplicaciones de estimación.

Como se indica en la Encuesta de Tecnología de la Información de 2008 de la Asociación de Gestión Financiera de la Construcción, cuanto más grande es una empresa de construcción, más fácil es utilizar el software de estimación de la construcción. Además, las empresas que se dedican a la construcción especializada son las que utilizan con más frecuencia el software de estimación para la construcción.

Software de estimación de la construcción: Datos e historia

Entender cómo ha evolucionado el software de estimación puede aportar una idea de cómo este innovador programa puede ayudar a sus esfuerzos empresariales. Como ya hemos dicho, el software de estimación para la construcción es un conjunto de programas, procesos e información utilizados para calcular los gastos totales de un proyecto de construcción. El software de estimación automatiza las formulaciones que antes se obtenían mediante hojas de cálculo y calculadoras manuales. Además, las herramientas heredadas, como las cintas métricas, pueden ser sustituidas por cámaras digitales y tabletas. La introducción de ambas herramientas agiliza el proceso de estimación al aumentar la velocidad y la precisión con la que se puede realizar una estimación. Como resultado, la estimación mejora la capacidad de un contratista para competir con otras ofertas, a la vez que representa con precisión el coste real de un proyecto para los clientes potenciales, lo que no solo mejora la productividad sino que facilita el proceso de licitación.

Aunque las hojas de cálculo son relativamente sencillas de dominar y ofrecen un medio para crear e informar sobre una estimación de costes de construcción y/o modelos de costes, su beneficio se deriva principalmente de su capacidad para aliviar parcialmente a los estimadores de los cálculos mundanos. Sin embargo, la precisión no mejora necesariamente y la productividad no se maximiza. Por ejemplo, la introducción de datos sigue siendo tediosa y propensa a errores, los errores de fórmula son comunes y la colaboración y el intercambio de información son limitados.

Según las investigaciones, muchos estimadores de costes de construcción siguen recurriendo a métodos manuales, documentos en papel y/u hojas de cálculo electrónicas como Microsoft Excel. Sin embargo, con la llegada de los ordenadores a las empresas, los estimadores empezaron a utilizar aplicaciones de hojas de cálculo como VisiCalc, Lotus 1-2-3 y Microsoft Excel para reproducir el formato tabular tradicional, al tiempo que automatizaban las fórmulas matemáticas redundantes.

A medida que los estimadores de costes pasaron a depender en gran medida de las hojas de cálculo (y las fórmulas dentro de las hojas de cálculo se hicieron más complicadas), los errores de las hojas de cálculo se hicieron más comunes. Normalmente se trataba de errores de fórmula y de referencia de celdas que a menudo provocaban sobrecostes. En consecuencia, se crearon aplicaciones comerciales de software de estimación de costes para superar estos errores mediante el uso de fórmulas y estructuras de datos codificadas. Otras ventajas son el uso de bases de datos de referencia para los costes y otras cifras, los informes predecibles y de aspecto profesional, la precisión, la rapidez y la estandarización general del proceso.

Software de costes de construcción: Una herramienta inestimable para el sector

Debido a que los programas de estimación de costes han aumentado su popularidad a lo largo de los años, las funciones más avanzadas (como guardar datos para reutilizarlos y realizar cálculos específicos del sector) han evolucionado y se han puesto a disposición de los usuarios. Por ejemplo, ahora existen programas diseñados específicamente para los profesionales que trabajan en el sector de la construcción, que incluyen bibliotecas y funciones de programa para constructores tradicionales. También hay programas diseñados para la construcción civil, que incluyen bibliotecas y programas para constructores de carreteras, servicios públicos y puentes. Debido a la variedad de programas informáticos personalizados disponibles, los contratistas, arquitectos, ingenieros y propietarios están optando por sistemas avanzados de estimación y gestión de costes frente a los métodos de estimación tradicionales. Las estadísticas demuestran que el nivel de colaboración, transparencia y reutilización de la información que permite el software de estimación de costes y entrega eficiente de proyectos impulsa una reducción de 15-25%+ en los ciclos de contratación, lo que se traduce en un proceso de estimación de seis a diez veces más rápido, la reducción de los tiempos totales del proyecto y la eliminación virtual de las disputas legales relacionadas con el contrato.

¿Cuáles son las ventajas del software de estimación de la construcción? FAQs

Como ya hemos comentado, el software de estimación es cómodo, fácil de usar y estima los costes de construcción previstos con mínimos casos de error. En esta sección, repasaremos algunas preguntas frecuentes sobre este innovador software del sector:

Q: ¿Cuáles son algunas de las funciones y características que puedo esperar de un programa de cálculo de obras?

A: Tradicionalmente, los estimadores de costes utilizaban hojas de papel para crear estimaciones y prepararse para una licitación, y posteriormente las hojas de cálculo servían para el mismo propósito. Sin embargo, con las funciones especializadas diseñadas en el moderno software de estimación de la construcción, los profesionales del sector pueden realizar una gran variedad de funciones de estimación personalizables, entre otras:

  • Estimación del coste del trabajo
  • Seguimiento de los pagos
  • Generación de informes
  • Análisis de fases
  • Seguimiento de los horarios de los edificios
  • Estimación de los costes de inspección
  • Costes de ingeniería

En resumen, el software de estimación no sólo estima los costes del programa, sino que también ayuda a los gestores de proyectos facilitando y cumpliendo tareas que normalmente se dejan en manos de los contables (que, por cierto, incurren en otro gasto). Además, hay algunos sistemas disponibles que llevan incorporado un sistema de pedidos que permite pedir los materiales necesarios con un clic.

Q: ¿Cuáles son algunas de las ventajas del software de estimación de la construcción?

A: Como cualquier persona del sector que esté familiarizada con el software de estimación de obras, una de las ventajas más importantes que ofrece es el tiempo que ahorra, y el tiempo es dinero. Aunque casi todo lo que hace este programa puede llevarse a cabo a la antigua usanza (es decir, en papel u hojas de cálculo), es mucho más eficiente en muchos aspectos. Dado que a menudo hay numerosos profesionales colaborando en cualquier proyecto de construcción, siempre hay más posibilidades de que haya un margen de error. Además, un programa informático ofrece la flexibilidad de estar disponible en cualquier momento y lugar, ya que es accesible a través del ordenador. Tener la posibilidad de editar o realizar cambios en los datos puede resultar una comodidad inestimable, sobre todo en proyectos que exigen plazos estrictos o si varios miembros del equipo trabajan a distancia en un proyecto, lo que es cada vez más habitual en la mano de obra.

Q: ¿Quién necesita un software de estimación para la construcción?

A: Aunque el software de estimación también se conoce como software de costes de construcción, puede ser útil para muchos profesionales diferentes del sector. Así, no sólo es útil para los arquitectos e ingenieros, sino también para los contratistas generales, ya que la eficacia del proyecto depende principalmente de los costes incurridos. De hecho, muchos de estos programas se dirigen explícitamente a los contratistas que, con la ayuda de dicho software, pueden determinar fácilmente los gastos previstos y hacer rápidos ajustes basados en los costes en función de las especificaciones proporcionadas.

Aplicaciones y software de estimación de costes: Una visión general

En el mercado actual de la construcción, tremendamente competitivo, las aplicaciones de estimación ofrecen una serie de ventajas, agilizando el proceso y facilitando la elaboración de estimaciones de costes. Además, también proporcionan más precisión que los estimadores humanos que trabajan por su cuenta, siempre que se apliquen datos de costes actualizados. Por todo ello, el software de estimación se ha convertido en algo imprescindible para cualquiera que genere estimaciones de costes de construcción complejas.

Aunque existen programas gratuitos de cálculo de costes, suelen ofrecer una funcionalidad limitada y no son adecuados más que para proyectos pequeños. El software de compra, que puede ser costoso, es una opción mucho mejor para los profesionales que se enfrentan a proyectos complejos y de gran envergadura por la funcionalidad y las características que puede ofrecer. Estas son algunas de las ventajas del software de compra:

Costes de producción y procesos:

  • Los programas de estimación pueden proporcionar acceso a bases de datos de costes, permitir a los estimadores ajustar los precios a los contextos locales, calcular los impuestos y los costes de la mano de obra y los materiales, ofrecer listas de habitaciones de tamaño estándar, así como listas de artículos o actividades, e integrarse con el software de contabilidad. Además, algunos programas informáticos ofrecen hojas de trabajo para oficios específicos y calculadoras de costes estándar
  • Documentación: El software de estimación ofrece plantillas para propuestas y cartas de presentación, genera propuestas e informes de costes y mantiene registros de proyectos anteriores.
  • Generación de presupuestos: El software de estimación también es capaz de realizar mediciones y despegues, contar objetos, permitir a los estimadores marcar dibujos de construcción y generar listas de cantidades.
  • Otras funciones: Algunos programas de estimación ofrecen soporte para macros, colaboración en línea y la capacidad de integrarse con archivos de diseño asistido por ordenador.

Nuevos elementos de estimación de costes de construcción: Mirando al futuro

Dado que el diseño, los métodos de construcción y los materiales cambian continuamente, la estimación de la construcción también ha tenido que evolucionar para mantenerse al día con las tendencias y demandas de la industria. Estas son algunas de las tendencias actuales que afectan a la estimación de costes:

Modelado de información del edificio (BIM): Un modelo de información del edificio es un modelo digital de una estructura, que incluye todas sus características y dimensiones. Desde el diseño hasta la construcción, la puesta en marcha y el mantenimiento de un edificio, todos los participantes pueden referirse a este modelo. Por ello, cada vez es mayor la demanda de que la estimación de costes se convierta en un aspecto del BIM, aunque esta opinión no ha estado exenta de desafíos. La principal crítica a la estimación de costes en BIM es que los estimadores de costes, con cierta justificación, tienen menos confianza en el nivel de detalle de los diseños BIM. Esa falta de especificidad puede dar lugar a importantes ineficiencias y a la reelaboración de las estimaciones.

Sostenibilidad y certificación LEED: La certificación LEED es un sistema de puntos para calificar los edificios en función de su comportamiento medioambiental. El papel de un estimador en los proyectos que pretenden obtener la certificación LEED consiste en calcular el coste de la obtención de puntos LEED y comunicarlo a los clientes. Estos incluyen no sólo los costes directos (el uso de materiales ecológicos, por ejemplo), sino también el aumento de los costes administrativos para garantizar el cumplimiento de las normas LEED. Por lo tanto, los estimadores de los proyectos LEED deben participar durante la fase de diseño de la construcción para poder aportar información sobre los costes asociados a puntos LEED específicos.

Construcción ajustada y control de costes: La construcción ajustada, un enfoque razonablemente reciente, se basa en los principios de la gestión ajustada, que es el esfuerzo sistemático por reducir los residuos sin afectar a la productividad. Los estudios indican que la aplicación de los principios lean en los proyectos de construcción puede suponer un importante ahorro de costes. Por lo tanto, la comprensión de los principios lean es una buena baza para los ingenieros de costes que aplican los principios de la ingeniería de valor a los proyectos de construcción.

Jeff Gerardi
Presidente y CEO
Jeff Gerardi es el dueño, Presidente y CEO de ProEst Estimating Software. Nacido en una familia de propietarios de negocios, Jeff ha tenido por mucho tiempo un espíritu empresarial. Por eso, en 1992, acogió la oportunidad de hacerse cargo de la pequeña empresa de software de estimación en la que trabajaba.
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