La revolución de los robots: cómo la automatización está cambiando la construcción

Según los estándares actuales, la industria de la construcción es uno de nuestros sectores comerciales menos "automatizados", que aún depende en gran medida del trabajo humano tradicional y recién ahora está experimentando con máquinas autónomas para planificar, construir, renovar y demoler estructuras físicas. Por ahora, los robots no juegan un papel importante en ninguna fase del ciclo de vida del edificio, pero a medida que aumenta la demanda de menos desperdicio y mayor productividad, muchos ven la automatización como la respuesta. Entonces, ¿cómo será el futuro a medida que las máquinas comiencen a trabajar junto con sus contrapartes humanas? Varias tendencias tecnológicas automatizadas y procesos impulsados ​​por máquinas están ganando terreno en la industria de la construcción como un medio para ahorrar tiempo, reducir costos, mejorar la calidad y reducir los riesgos de seguridad: una presencia creciente en lugares de trabajo, almacenes e instalaciones de fabricación fuera del sitio.

Casa prefabricada: las ventajas de la construcción de líneas de montaje
La construcción prefabricada (ensamblar la mayor parte de una estructura antes de enviarla a un lugar de trabajo preparado) es una realidad aquí y ahora que ofrece una reducción significativa de costos y otros beneficios comerciales. En Japón, el 16% de las estructuras residenciales se construyen utilizando técnicas de prefabricación, mientras que en Suecia, la construcción prefabricada ahora representa hasta el 40% de los nuevos proyectos de vivienda.  

¿Por qué la construcción prefabricada está ganando terreno tan rápido? En términos generales, los proyectos prefabricados requieren menos materiales y generan menos residuos que las técnicas de construcción tradicionales. En una fábrica de fábrica controlada, es más fácil especificar la cantidad exacta de material necesario y reciclar fácilmente cualquier material que no se utilice, un problema costoso en la mayoría de los lugares de trabajo. Además, dado que la mayor parte de la finalización se lleva a cabo en la fábrica, la instalación de los componentes se puede completar de forma más rápida y rentable que la construcción de toda la estructura en el sitio.

La ventaja fundamental de la construcción prefabricada es la siguiente: un trabajador que opera una máquina que hace el edificio es mucho más eficiente que un trabajador que hace el edificio él mismo. Además, las piezas prefabricadas pueden transportarse al sitio de construcción y usarse para construir estructuras en un período de tiempo acelerado, aprovechando la infraestructura existente para el almacenamiento y el transporte. 

Drones: capturando una vista de pájaro
Los drones, o vehículos aéreos no tripulados (UAV), ya no son material de ciencia ficción, misiones militares o aficionados extremos. Los drones se han vuelto tan asequibles en los últimos años que la mayoría de las grandes empresas de construcción los utilizan con cierta regularidad para proporcionar imágenes fotográficas y otra información que de otro modo no estaría disponible. Las máquinas también se han vuelto más versátiles, agregando valor comercial con accesorios que incluyen cámaras de grado profesional, equipos de topografía y tecnología que pueden proporcionar datos útiles para el análisis de backend.  

Los drones se utilizan ampliamente para realizar inspecciones de sitios, especialmente en proyectos importantes como rascacielos, centros comerciales o urbanizaciones. Los beneficios son claros: un individuo o un equipo de inspectores podría pasar días caminando por un lugar de trabajo para analizar las precauciones de seguridad y el progreso, sin embargo, los drones permiten que un solo piloto haga el mismo trabajo desde una ubicación segura, incluso fuera del sitio.

Los drones también son una solución rentable para la gestión de inventario. Los topógrafos utilizan actualmente las coordenadas GPS para seccionar pilas de materiales y determinar su cantidad, pero un dron topógrafo equipado con una cámara y láseres puede lograr el mismo resultado en cuestión de minutos. Eso es un ahorro significativo en tiempo y costos laborales, y un impulso para los resultados finales.

Robots de demolición: seguridad y ahorro
Los robots de demolición se utilizan en la industria de la construcción para demoler edificios al final de su ciclo de vida. Debido a que la demolición de la construcción es un trabajo intrínsecamente peligroso, la automatización del proceso con robótica ayuda a los trabajadores humanos a evitar riesgos y a completar tareas más productivas. niveles de ROI en ahorro de tiempo y costes laborales.

Los robots móviles que se utilizan para la demolición en un sitio de construcción aprovechan una variedad de herramientas de extremo del brazo, como rompedores, trituradoras, taladros o cangilones para atravesar los materiales de construcción. La mayoría de los robots de demolición se asemejan a excavadoras pequeñas, excepto sin la cabina, y están diseñados para dar un golpe fuerte en un espacio pequeño que pasará por puertas y escaleras. Actualmente, los robots de demolición ocupan el 90% del mercado total de robots de construcción, uno de los primeros robots de servicio comercialmente viables para abordar aplicaciones en una industria históricamente intensiva en mano de obra. 

Mirando hacia un futuro automatizado
En 2020, muchas grandes empresas de construcción ya están utilizando elementos de construcción prefabricada, un enfoque que ha demostrado ofrecer importantes beneficios en la entrega de proyectos y el ahorro de costos. Los drones también son cada vez más comunes en las obras de construcción. 

Para 2021, una vez que las regulaciones que rigen el uso de drones se pongan al día con la tecnología, los contratistas los usarán de manera rutinaria para recopilar datos y monitorear el progreso de los trabajos a intervalos regulares, si no durante todo el día. La vista aérea que ofrecen los drones también aumentará la seguridad y la eficacia de las máquinas autónomas.

Para 2022, es probable que la tecnología de construcción guiada por máquinas se acelere, ya que sigue las señales de los esfuerzos de la industria automotriz para fabricar autos sin conductor. Las aplicaciones iniciales incluirán maquinaria autoguiada para excavación y otras tareas básicas (los robots de demolición “inteligentes” ya están instalados) y una vez que se demuestre que es seguro y rentable, lo más probable es que la adopción sea rápida. 

Calculando el factor humano
Con tanto que ganar con las eficiencias de ahorro de costos de la robótica, la industria de la construcción ha comenzado a adoptar muchos de los mismos procesos centrados en las máquinas que otras industrias, sobre todo la fabricación de automóviles, han utilizado para su beneficio durante años. Sin embargo, en el lugar de trabajo promedio, incluso las tareas de construcción repetitivas son difíciles o imposibles de automatizar por completo. ¿Por qué? Porque los robots son mejores para realizar tareas repetitivas en un entorno controlado, y los sitios de construcción son todo lo contrario. Como cualquier contratista sabe, el lugar de trabajo está sujeto a cambios de un día a otro, o incluso de una hora a otra, afectado por variables que escapan al control directo de cualquier persona. Para ser tan efectivas como sus contrapartes humanas, las máquinas deben poder adaptarse a esa variabilidad en tiempo real con poca o ninguna reprogramación, tal como lo hace un trabajador humano. Ese día, aunque quizás inevitable, aún está muy lejos.

Jeff Gerardi
Presidente y CEO
Jeff Gerardi es el propietario, presidente y director ejecutivo de ProEst Estimating Software. Jeff nació en una familia de dueños de negocios y ha tenido un espíritu emprendedor durante mucho tiempo. Por eso, en 1992, dio la bienvenida a la oportunidad de hacerse cargo de la pequeña empresa de software de estimación en la que trabajaba.
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