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Los costes de construcción de hospitales siguen aumentando cada año, junto con la demanda de diseños y proyectos cada vez más complejos. Determinar los costes de construcción de un hospital puede ser un tema muy complejo en el que influyen varios factores, desde consideraciones presupuestarias hasta los resultados deseados para la salud de los pacientes. En este artículo nos adentraremos en la complejidad que rodea a los costes de construcción de hospitales, analizando algunos de los principales factores que afectan a los costes de construcción de hospitales en la actualidad. Al hacerlo, esbozaremos algunas de las formas en que las prácticas de construcción de centros médicos han cambiado la fase de diseño y licitación de un proyecto de construcción de hospitales.

Desafíos únicos para los hospitales

Hay una serie de factores que influyen en los costes de construcción de los hospitales. Muchos de estos factores son exclusivos de los propios hospitales y del papel que desempeñan en nuestras comunidades. Los hospitales son un componente crítico de nuestra infraestructura local. En una época en la que la seguridad es un factor importante, los hospitales deben afrontar el hecho de que cada vez se recurre más a ellos en caso de incidentes con víctimas masivas o durante catástrofes medioambientales. Al mismo tiempo, el propio sector sanitario está cambiando. En Estados Unidos, los hospitales están empezando a reconocer la gran afluencia de pacientes que empezarán a ver en los próximos años a medida que la generación del "baby boom" siga envejeciendo. Los hospitales deben equilibrar estas preocupaciones, y muchas otras, a la hora de determinar una estrategia de diseño para los nuevos edificios o las renovaciones de los edificios antiguos. En esta sección, dedicaremos algún tiempo a comprender los retos actuales a los que se enfrentan los hospitales. En la siguiente sección, lo relacionaremos con los costes de construcción de los hospitales para mostrar cómo estas dos fuerzas están entrelazadas.

Resiliencia

Aunque pueda parecer hiperbólico afirmar que vivimos en tiempos excepcionales, las catástrofes naturales parecen ocurrir cada vez con más frecuencia en Estados Unidos. Los hospitales son conscientes de ello y, como respuesta, están incorporando un mayor énfasis en la capacidad de recuperación durante el proceso de diseño. Integrar la planificación de catástrofes en el proceso de construcción de un hospital no es nada nuevo. Sin embargo, los equipos de diseño de los hospitales están reconociendo que los esfuerzos realizados en el pasado no han logrado alcanzar los niveles de resistencia necesarios. Los acontecimientos que pueden amenazar la estructura de un hospital o afectar al nivel de servicio que puede ofrecer deben tenerse en cuenta y mitigarse en la medida de lo posible durante la fase de diseño. La magnitud de las inundaciones, los incendios, los huracanes y otros tipos de catástrofes naturales sin precedentes no ha dejado de aumentar en los últimos años. Dado el efecto del cambio climático provocado por el hombre en los fenómenos meteorológicos extremos, se espera que este patrón aumente en los próximos años y un buen equipo de diseño se centrará en prepararse para estos cambios climáticos.

La capacidad de recuperación no sólo es importante para los hospitales en términos de desastres naturales. Los hospitales actuales deben estar preparados para lo inesperado. Cosas como las epidemias pueden desbordar rápidamente los recursos médicos locales, aumentando los tiempos de espera y disminuyendo el nivel de atención que reciben los pacientes. Una temporada de gripe sin precedentes puede suponer una enorme carga para un hospital no preparado. Por ello, es importante que los hospitales consideren la capacidad de recuperación en términos de poder acomodar una amplia variedad de situaciones sin afectar negativamente a los niveles de atención al paciente.

Resultados y satisfacción de los pacientes

Los resultados de los pacientes y los niveles de satisfacción son dos factores clave que los hospitales modernos deben equilibrar cuando se plantean proyectos de nuevas construcciones o renovaciones. Las decisiones de diseño de los hospitales se están considerando desde el principio teniendo en cuenta la satisfacción de los pacientes. El diseño de las instalaciones puede tener un efecto significativo en los resultados de los pacientes. Los hospitales con un diseño inadecuado pueden sufrir hacinamiento, lo que aumenta el estrés tanto del personal como de los pacientes. Más allá del hacinamiento, hay un sinfín de cuestiones que pueden afectar a los resultados de los pacientes, desde la iluminación hasta la distribución, y cada factor se considera ahora a la luz de cómo afecta positiva o negativamente a los resultados de los pacientes. A Encuesta de 2016 de la revista Health Facilities Management (HFM) descubrió que 86% de los hospitales consideraban la satisfacción del paciente muy importante a la hora de tomar decisiones de diseño. Esto subraya el modo crucial en que las opciones de diseño de los hospitales están cambiando para incorporar la satisfacción del paciente.

Tecnología del futuro

A diferencia de la mayoría de los demás sectores, los hospitales deben diseñarse de forma que puedan incorporar las tecnologías del futuro. El ritmo de cambio tecnológico en el sector sanitario es asombroso. Se prevé que esta tendencia continúe en el futuro inmediato. Por ello, los hospitales deben estar diseñados de forma flexible para incorporar futuras tecnologías que ayuden a la atención de los pacientes. Los hospitales deben incorporar la tecnología más avanzada en los diseños actuales, dado que la construcción de un nuevo hospital puede llevar muchos años. Al mismo tiempo, la tecnología futura debe contar con la infraestructura necesaria para soportarla. Esto significa que los hospitales deben tener en cuenta aspectos como el uso de la energía, la ubicación de los generadores, la fontanería y los sistemas de calefacción, ventilación y aire acondicionado para dar cabida a la tecnología futura que pueda suponer una carga para estos sistemas.

Población y necesidades de los pacientes

Una de las principales preocupaciones de los hospitales modernos es satisfacer adecuadamente las necesidades de los pacientes. Los hospitales se utilizan tradicionalmente para situaciones médicas graves, como la cirugía o los servicios de urgencia. En el pasado, los hospitales intentaban centralizar muchos de sus servicios en un solo lugar, convirtiendo los hospitales en un centro de servicios para los pacientes. Los hospitales modernos se están alejando de esta tendencia, ya que los hospitales se están saturando rápidamente para atender una gran variedad de necesidades de los pacientes. Esto se ve agravado por el hecho de que un gran número de personas de la generación "Baby Boomer" está envejeciendo. El Centro de Investigación Pew estimado que había más de 74 millones de Baby Boomers en 2016, pero que este número está disminuyendo constantemente. Según la misma estimación, la generación de los Baby Boomers alcanzó su punto máximo en 1999 con unos 78 millones de personas. A mediados de siglo, sólo quedarán aproximadamente 16 millones de Baby Boomers. El descenso de la población de los Baby Boomers, aunque no sea rápido, supondrá una carga para los hospitales. Los hospitales ya se están anticipando a la gran cantidad de personas que envejecen, a la hora de evaluar los diseños de las instalaciones de asistencia sanitaria y de atención a los pacientes. Los servicios de atención continuada y las instalaciones de cuidados de larga duración empezarán a ocupar el primer plano en los próximos años, a medida que los Baby Boomers pasen de la jubilación a la convalecencia.

Muchos Baby Boomers padecen enfermedades crónicas que requieren cuidados continuos, como la diabetes, pero la generación de los Baby Boomers no es el único grupo de población que padece enfermedades crónicas. Más bien, la proporción de la población que padece enfermedades crónicas aumenta cada año. Aunque la atención a las personas con enfermedades crónicas es importante, no es el objetivo principal de los hospitales. Por ello, muchos hospitales están empezando a explorar formas de desviar tanto a los Baby Boomers como a los que padecen enfermedades crónicas a instalaciones más pequeñas fuera del centro que atiendan sus necesidades específicas. De hecho, esto racionaliza los hospitales modernos al permitirles centrarse en la atención de urgencias y otros servicios, como la cirugía.

Impacto en el coste de la construcción

Cada uno de los retos a los que se enfrentan los hospitales tiene un impacto en los costes de construcción de los mismos. Antes de analizar cómo afectan estos retos a la construcción de hospitales, vamos a analizar la situación actual de la construcción de hospitales. Según la encuesta de HFM de 2018, que se encuentra aquí, la financiación para la construcción se ha mantenido estable entre 2017 y 2018. En contraste con esto, según un informe trimestral del Fails Management Institute (FMI) los proyectos de construcción en la industria de la salud en su conjunto han aumentado 5% con respecto a 2017, o abarcan aproximadamente $42 mil millones de dólares de gasto adicional.

En conjunto, la construcción de hospitales ha aumentado de forma constante junto con la solidez de la economía. Se espera que esta tendencia continúe en los próximos años. Así pues, sabemos que la construcción de hospitales continúa a un ritmo constante, pero ¿cómo están cambiando los hospitales y cómo repercute esto en los costes? La forma más importante en que los hospitales están cambiando para satisfacer la demanda es mediante la distribución de sus servicios. En lugar de albergar todos los servicios en un lugar centralizado, los proyectos de construcción de centros sanitarios tienden ahora a construir instalaciones para pacientes externos que atienden la atención no urgente. Esto permitirá a los hospitales racionalizar los servicios críticos que ofrecen, como los de urgencias. Al trasladar la atención no crítica a un centro ambulatorio, los hospitales pueden reducir los tiempos de espera y ofrecer una mejor atención a los pacientes que sufren una urgencia médica. Las instalaciones externas son también una forma en la que los hospitales se preparan para la afluencia de los Baby Boomers y permiten disponer de habitaciones para los pacientes con más metros cuadrados por habitación. Estos centros ambulatorios y de hospitalización son más capaces de atender las enfermedades crónicas relacionadas con el envejecimiento, mientras que los hospitales están orientados a tratar casos de urgencia o de cirugía.

Una segunda forma en que la construcción de instalaciones hospitalarias está cambiando es a través de los cambios de diseño destinados a incorporar futuras tecnologías. Dado que a menudo es imposible saber qué tecnología puede aparecer dentro de 10 o incluso 20 años, los hospitales han empezado a adoptar diseños más modulares que pueden modificarse en el futuro para incorporar nuevas tecnologías. Este movimiento hacia un diseño modular, basado en la evidencia, puede tener un impacto en el coste total porque un número creciente de diseños están utilizando componentes prefabricados. Esto permite aumentar el ritmo de la construcción, a menudo reduciendo los costes de la mano de obra, y todo ello permitiendo que la estructura final se produzca por menos dinero.

El diseño de los hospitales para aumentar su capacidad de recuperación también puede repercutir en los costes de construcción. La resiliencia frente a desastres naturales, por ejemplo, puede requerir importantes decisiones de diseño. Por ejemplo, los hospitales preocupados por las inundaciones provocadas por huracanes o tsunamis pueden considerar la posibilidad de ubicar sus generadores en las plantas superiores en lugar de en el sótano. Aunque esto puede parecer sencillo, es posible que haya que trasladar la calefacción, la refrigeración y la sala de calderas para acomodar el cambio. La mejora de la resistencia también puede requerir el uso de materiales o métodos de diseño diferentes, como en el caso de los hospitales de zonas propensas a los terremotos, como California. En lugar de limitarse a construir según las normas, muchos hospitales modernos reconocen la necesidad de seguir funcionando durante y después de un desastre natural. Este reconocimiento requiere la construcción de estructuras que sean capaces de soportar fenómenos meteorológicos significativos sin una pérdida de servicio.

Cada uno de los retos para los hospitales que hemos mencionado puede dar lugar a un aumento de los costes de construcción, lo que pone de manifiesto la importancia de una estimación precisa de los costes de construcción de un hospital. Muchos hospitales están optando por reformar los hospitales más antiguos en lugar de iniciar la construcción de un edificio completamente nuevo. Calcular el coste de la construcción de un hospital por pie cuadrado puede ser difícil, pero las renovaciones tienden a reducir los costes generales de los proveedores de servicios sanitarios. El coste por pie cuadrado de la construcción de hospitales también varía mucho en función de la ubicación. Por ejemplo, según un estudio de Becker's Revisión del hospitalEl coste medio por pie cuadrado de un hospital en San Francisco oscilaba entre $450-650, en contraste con Las Vegas, donde los costes oscilaban entre $285-455. Para los proveedores de servicios sanitarios en lugares donde los costes de construcción de los hospitales son significativamente más altos, la renovación y la revisión de los sistemas más antiguos puede resultar una decisión económicamente sólida.

Un último impacto que de los retos a los que se enfrentan los hospitales es en el proceso de diseño más que en el coste. Muchos hospitales están experimentando con un proceso de diseño más colaborativo en el que participan arquitectos, ingenieros, especialistas comerciales y personal del hospital. Incluso se tiene en cuenta la opinión de los pacientes en el proceso de diseño. Para las empresas de construcción, esto significa que hay una mayor dependencia de software de estimación de costes de construcción. Esto se debe al hecho de que se necesita una rápida respuesta para incorporar los cambios de diseño a lo largo del proceso de diseño. Al mismo tiempo, es más probable que los proveedores de servicios sanitarios deseen un análisis comparativo de costes entre diseños. La capacidad de incorporar rápidamente los cambios en un diseño y generar una estimación precisa que incluya esos cambios es una de las ventajas más significativas del software de estimación de costes de construcción. Los hospitales son enormemente complejos, lo que explica que el coste por pie cuadrado de los hospitales, incluso excluyendo el equipamiento necesario, sea tan elevado. Navegar por esta complejidad puede ser un reto, especialmente durante un proceso de diseño colaborativo prolongado que incorpora una gran variedad de opiniones e ideas. Gestionar esta tarea sin una sólida plataforma de software de estimación de costes de construcción es casi imposible. Dado que los hospitales van a ser cada vez más complejos en los próximos años, es de esperar que se recurra aún más a la tecnología para el diseño y la construcción de los futuros hospitales. Esto ayudará a reducir los costes, aumentar la eficiencia y producir hospitales que garanticen altos índices de satisfacción de los pacientes.

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