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Drug testing has gone from a non-existent practice to widespread acceptance in the construction industry over the past couple of decades. Although it initially seems like an added expense for construction companies, it actually saves them money in the long run. Unfortunately, abuse of alcohol and other drugs is fairly prevalent in the construction industry. But, a comprehensive drug-testing program can help weed out drug abusers.

¿Por qué hacer pruebas de drogas?

En primer lugar, aclaremos una cosa: los controles de drogas son no de atrapar a los drogadictos. Los controles de drogas tienen que ver con el mantenimiento de un entorno de trabajo seguro y con la garantía de la seguridad de sus empleados. El ahorro de dinero puede considerarse un beneficio adicional de los controles de drogas.

According to the US Department of Labour, the unfortunate fact is that the construction industry is one of the top industries for drug and alcohol abuse.

Construction workers are the second-highest users of illegal drugs at 15.1%, nearly double the US national average. The illegal drug use breakdown among construction workers is:

  • Obreros de la construcción - 12,8%
  • Supervisores de la construcción - 17.2%
  • Otros trabajadores de la construcción - 17.3%

Afortunadamente, enacting a drug testing program has been proven to help improve workplace safety. Although it’s over a decade old, the 2002 Cornell University study An assessment of drug testing within the construction industry by JK Gerber and GS Yacoubian Jr. found that companies with drug-testing programs experienced a 51 per cent reduction in incident rates within two years of implementation.

By having a drug-testing program in place, you not only improve your company's safety and save money, but you also cultivate a reputation for safety. Your clients will appreciate this, and drug abusers looking for a job will steer clear of your company because they’ll know that you have a program in place. Plus, companies that have drug testing programs often receive discounts on their Workers' Compensation costs.

¿Cómo se debe realizar el control de drogas?

Hay tres tipos principales de pruebas de drogas:

  • orina
  • saliva
  • pelo

Cada uno de ellos tiene ventajas e inconvenientes que vamos a repasar rápidamente.

Orina

La orina es, con mucho, el tipo más común de prueba de drogas en el lugar de trabajo, y es el único tipo que cuenta con directrices gubernamentales para su uso.

Advantages:

  • puede hacerse in situ
  • tiene disponible el componente de pruebas instantáneas
  • puede detectar el consumo de drogas hasta una semana después de su uso
  • los kits de análisis de drogas en orina instantáneos requieren una formación mínima para su funcionamiento
  • sólo los resultados positivos de las pruebas instantáneas deben enviarse a un laboratorio para una confirmación más costosa

Desventajas:

  • invasor
  • tener que conseguir unas instalaciones adecuadas para la recogida (en un lugar privado con un tráfico mínimo)
  • requiere la recogida del mismo sexo si se realiza la recogida observada
  • los casos de vejiga tímida pueden afectar a la recaudación
  • se puede engañar (aunque es extremadamente difícil engañar con la recaudación observada)
  • las drogas no pueden ser detectadas instantáneamente después de su uso (pero pueden ser detectadas aproximadamente una hora después de su uso)

Saliva

Saliva or oral fluid tests are currently having guidelines drawn up by the government, meaning they are becoming more common, which is good news because they are more cost-effective than urine tests.

Ventajas

  • no invasivo
  • puede hacerse in situ
  • tiene un componente instantáneo disponible
  • las pruebas de saliva instantáneas requieren una formación mínima para su funcionamiento
  • sólo los resultados positivos de las pruebas instantáneas deben enviarse a un laboratorio para una confirmación más costosa
  • no requiere la recogida del mismo sexo
  • puede observarse fácilmente sin tener que conseguir instalaciones (puede realizarse en cualquier lugar, incluso en el lugar donde se produjo un incidente)
  • puede detectar las drogas inmediatamente después de su uso
  • esencialmente imposible de engañar
  • más rentable que los análisis de orina

Desventajas

  • sólo puede detectar el consumo de drogas durante uno o dos días después del uso

Cabello

Hair testing is fairly uncommon, but it is useful for pre-employment screening. Casinos in Las Vegas often do pre-employment hair testing. As testers can use your body hair, even people with no head hair can still be tested using this method.

Ventajas

  • puede detectar el consumo de drogas hasta tres meses después del uso
  • no requiere la recogida del mismo sexo
  • prácticamente imposible de engañar

Desventajas

  • invasor
  • no hay ningún componente de prueba instantánea disponible
  • no puede detectar el consumo de drogas hasta una semana después del uso
  • no puede realizarse in situ (la recogida y las pruebas deben realizarse en un laboratorio por un profesional capacitado)
  • mucho más caro que los análisis de saliva u orina

¿Con qué frecuencia hay que hacer las pruebas?

Your drug testing program will depend on many factors, mainly the purpose you are testing and your budget, but there are three categories for drug testing: pre-employment, random and post-incident.

Si puede ajustarse a su presupuesto, un programa exhaustivo de pruebas de drogas consistiría en pruebas previas a la contratación realizadas a través de pruebas de cabello, pruebas de drogas aleatorias realizadas a través de pruebas de orina instantáneas con resultados positivos enviados para su confirmación en el laboratorio y pruebas de saliva instantáneas posteriores a incidentes con resultados positivos enviados para su confirmación en el laboratorio.

However you choose to do it; a comprehensive drug testing policy is a tool that every construction company should have. It garners your trust with clients, a reputation for safety and zero tolerance among potential employees and saves you money in the long run.

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