Estimadores de la construcción: ¿Qué hacen? [Guía completa]

Tanto si se trata de un gran proyecto de construcción como de un proyecto de revitalización, los estimadores de la construcción intervienen antes de que comience el trabajo real. 

Los estimadores de la construcción también se conocen en el sector como planificadores de costes. Participan en las primeras fases de un proyecto, a menudo en competencia con otras empresas. 

Los estimadores de construcción calculan el precio de un proyecto basándose en los planos y las especificaciones. Son uno de los factores determinantes para que una empresa gane o pierda la licitación de un proyecto. 

La estimación de la construcción parece sencilla para las personas ajenas al sector de la construcción. Sin embargo, al contrario, es un proceso que requiere mucho tiempo y a veces es tedioso.

En este artículo se analiza el papel que desempeñan los estimadores de la construcción en el proceso de construcción.

¿Quién es un estimador de la construcción?

Un calculista de la construcción es una persona que elabora el presupuesto global de un proyecto. Esta estimación incluye las diferentes partidas del proyecto, las condiciones generales del contratista y los honorarios y gastos generales. El calculista de la construcción trabaja en estrecha colaboración con proveedores, clientes, ingenieros y arquitectos para llegar a estos cálculos.

Un calculista de la construcción necesita un buen ojo para los detalles y la precisión. Tiene que hacer un seguimiento de los materiales y recursos utilizados en un proyecto para evitar estimaciones inexactas. Al igual que los ingenieros y los arquitectos, los calculistas tienen experiencia en el diseño de la construcción. Para hacer estimaciones precisas, tienen que evaluar el proyecto desde múltiples ángulos. De este modo, los estimadores pueden determinar la mejor manera de contabilizar los costes en los distintos tipos de construcción.

Los estimadores necesitan una gran capacidad analítica y matemática. También necesitan una sólida capacidad de comunicación, ya que trabajan mano a mano con otros especialistas de la construcción. Trabajan en conexión con los diseñadores de la construcción para revisar los planos del proyecto. Los diseñadores se ocupan de los aspectos técnicos, pero los estimadores tienen que ver los diseños para asegurarse de que no se les escapan detalles importantes.

¿Qué hace un estimador? 

Cuando se trata de los costes de un proyecto, no hay nada como "una talla única". Cada proyecto es único en cuanto a tamaño, materiales, coste, funciones y plazos del proyecto. Por tanto, esto hace que el papel de un estimador sea crucial en cualquier proyecto. 

El papel del estimador incluye, pero no se limita a lo siguiente

  • El estimador prepara las estimaciones de los costes probables del proyecto en materiales, equipos y mano de obra. Los estimadores se basan en presupuestos, dibujos esquemáticos, ofertas de contratos y especificaciones.
  • Como ya se ha dicho, los estimadores de la construcción necesitan buenas habilidades de comunicación para establecer sistemas de control de costes y procedimientos de información.
  • Los estimadores también asesoran sobre los procedimientos de licitación. Evalúan las ofertas, llevan a cabo las negociaciones y recomiendan las adjudicaciones.
  • También deben elaborar un directorio de contratistas, subcontratistas y, principalmente, proveedores.
  • También trabajan mano a mano con propietarios de proyectos, ingenieros, contratistas y arquitectos cuando realizan estudios de viabilidad para ajustar las estimaciones de costes.
  • Durante el ciclo de vida del proyecto, preparan periódicamente estados de gastos para evaluar si el proyecto está en marcha.

Estimaciones y cálculos

Un papel clave para los estimadores es la creación de un despegue.

Un estimador de costes debe crear una lista de todos los materiales necesarios para completar un proyecto. Esta lista de materiales y sus costes asociados tiene un impacto significativo en el coste final.

Cuando se elabora un presupuesto, los estimadores de construcción examinan los planos y esquemas del proyecto y elaboran cuidadosamente una lista exhaustiva de todos los materiales que se necesitarán para el proyecto. Esto incluye materiales como el hormigón para los cimientos, la madera para el armazón, los materiales para el tejado, el cableado y la fontanería, e incluso cosas como bisagras, tornillos y clavos.

Una vez que un estimador de costes ha creado una lista de todos los materiales necesarios para un proyecto, debe evaluar el coste de esos materiales. Los estimadores de costes deben asegurarse de que los precios asignados a los materiales se aproximan lo más posible a los costes previstos de esos materiales en el futuro, cuando se complete el proyecto.

Además, los calculadores de costes de construcción deben tener en cuenta aspectos como el peso de los materiales para tener en cuenta el traslado de los materiales al lugar de la obra y el trabajo con los materiales para completar el proyecto.

La creación de un presupuesto es un proceso que lleva mucho tiempo y que es esencial para llegar a un coste final exacto de un proyecto.

Las imprecisiones en el cálculo de los materiales pueden dar lugar a sobrecostes que repercutan en el éxito financiero de la empresa constructora que realiza el proyecto.

Por ello, los estimadores de la construcción dedican mucho tiempo a contabilizar cada uno de los materiales necesarios y su coste real a la hora de crear un presupuesto.

En su mayor parte, los materiales de un presupuesto pueden cuantificarse y el riesgo de excedentes puede minimizarse con cuidado. Sin embargo, otros aspectos del trabajo de un estimador requieren la evaluación de una variedad de riesgos y factores potenciales que no son tan blancos o negros como un despegue.

La importancia de los estimadores de costes

La estimación de costes inicial no puede coincidir con el precio final del proyecto por la naturaleza de los proyectos de construcción. Sin embargo, los estimadores de costes ayudan a los interesados a tomar decisiones importantes sobre la rentabilidad y la viabilidad de un proyecto.

La obtención de la financiación de un proyecto depende del informe del estimador de costes. A medida que el proyecto avanza, los interesados también pueden tomar decisiones importantes que repercuten en los costes de forma negativa o positiva. Un estimador de costes debe analizar críticamente las opciones de material y diseño y asesorar al cliente sobre cómo aumentar el valor y reducir los costes.

La función más importante de un calculador de costes es garantizar que un proyecto se entregue dentro del presupuesto y a tiempo. El promotor y el contratista son responsables de los excesos de costes. Por tanto, los estimadores de costes ofrecen principalmente a los clientes la información necesaria para tomar decisiones críticas sobre los proyectos.

Tipos de estimadores

Tipos de estimadores

Existen diferentes tipos de estimadores de costes en función del tamaño de un proyecto. Los estimadores pueden ocupar diferentes puestos a lo largo de varios proyectos de construcción. 

Principalmente, clasificamos los estimadores de costes según sus empleadores. Los diferentes tipos de estimadores de costes son los que se exponen a continuación:

1. El estimador de costes del cliente

El estimador de costes del cliente toma decisiones de inversión en la fase conceptual de un proyecto. Negocian y finalizan un contrato y luego aplican medidas de control de costes.

2. Estimador de costes del contratista

El estimador de costes del contratista tiene la tarea de determinar los costes aproximados del proyecto necesarios para la licitación. También tiene una base de datos de la empresa que muestra los registros del equipo y la mano de obra de la empresa. Este estimador de costes también conoce los mejores métodos de construcción para la empresa. El estimador de costes del contratista también debe conocer a los proveedores de materiales necesarios en un proyecto y los probables precios de descuento.

3. Estimador de costes del ingeniero.

En la mayoría de los casos, el calculador de costes del ingeniero trabaja como el calculador de costes del cliente. Su objetivo es determinar los costes aproximados y presentarlos al cliente. El estimador de costes del ingeniero también evalúa los métodos de construcción alternativos que resultarán favorables al presupuesto del proyecto.

Sueldos de los estimadores de la construcción: ¿Cuánto ganan?

Según ZipRecruiter, en junio de 2021, el salario medio de un estimador de costes en los Estados Unidos es de 75.186 dólares al año. El salario oscila entre los 40.000 dólares para los principiantes y los 112.000 dólares para los estimadores de costes con experiencia. Este rango se basa en el nivel de habilidad, la educación, la ubicación y los años de experiencia.

El siguiente cuadro muestra los ingresos medios en función de la experiencia.

ExperienciaSalario anualSalario por hora
Alta experiencia (más de 15 años)$102,000$49
Percentil 75 (más de 8 años)$86,000$41
Media (4+ años)$75,186$36
Percentil 25 (recién graduado)$60,000$29

Por otro lado, los salarios varían en las diferentes ciudades de Estados Unidos ofrecen diferentes salarios. La ciudad mejor pagada es Sunnyvale, en California. A continuación se muestra una lista de ciudades con salarios más elevados que la media nacional.

CiudadSalario anualSalario por hora
Sunnyvale, CA$92,581$44.51
Santa Rosa, CA$89,567$43.06
Williston, ND$88,051$42.33
Manhattan, NY$87,819$42.22
Cambridge, MA$86,781$21.72
Arlington, VA$86,244$41.46
Dickinson, ND$85,716$41.21
Ketchikan, AK$85,397$41.06
Vacaville, CA$85,113$40.92
San Mateo, CA$84,723$40.73

Convertirse en un estimador de la construcción

No se necesitan requisitos formales para convertirse en estimador de la construcción, pero hay varias rutas que se pueden seguir. 

La condición típica es una licenciatura. Sin embargo, si eres un trabajador con experiencia, puedes convertirte en estimador sin esta titulación.

La mayoría de las ofertas de trabajo de estimador de la construcción exigen que se cumplan algunos requisitos de cualificación educativa, pero los empresarios buscan personas entusiastas, con capacidad de enseñanza y que aprendan con rapidez.

Educación/formación

En general, para ser un estimador de la construcción, se necesitan los siguientes requisitos educativos:

  • Un mínimo de 3,0 de nota media acumulada en el instituto.
  • Una licenciatura en Ingeniería Civil, Topografía, Gestión de la Construcción o Estudios de la Construcción. Los cursos deben tener unidades que cubran la estimación de la construcción y la licitación.
  • También deberá tener un mínimo de tres años de experiencia en la gestión de proyectos de construcción.
  • La tecnología de la información también se está imponiendo en el sector de la construcción, y el desarrollo de competencias en este ámbito también es vital.

Competencias requeridas

Los conocimientos adecuados permiten a los estimadores de la construcción situarse en una mejor posición para obtener un buen trabajo y un salario competitivo. Las habilidades necesarias incluyen:

  • Destreza matemática: Los estimadores de la construcción necesitan grandes conocimientos matemáticos para calcular las más mínimas discrepancias en los proyectos de construcción.
  • Gestión del tiempo: Los proyectos se desarrollan dentro de unos plazos limitados, por lo que los estimadores de la construcción deben ser buenos gestores del tiempo para garantizar que el trabajo se complete en el plazo previsto.
  • Habilidades de comunicación: La naturaleza de un proyecto de construcción hace que los estimadores trabajen con varias personas, lo que crea la necesidad de coordinar la comunicación entre las partes interesadas del proyecto.
  • Ojo al detalle: Los calculistas de la construcción necesitan un buen ojo para los detalles, ya que tienen que trabajar con varios planos e informes. Hay que conocer bien todos los materiales, la mano de obra y el equipo para elaborar buenos informes.
  • Pensamiento crítico: Otras habilidades son la organización y el pensamiento crítico, ya que un estimador de la construcción tiene que hacer muchas aportaciones a los interesados en el proyecto a lo largo de las etapas de la construcción.

Empleo

La estimación de costes es uno de los trabajos más críticos en la construcción, y la demanda de estimadores de costes seguirá aumentando ya que el sector de la construcción es insaciable. Por ello, las empresas recurren a los calculadores de costes para que les ayuden a crecer en la construcción. Existen numerosas opciones profesionales para los estimadores de costes. Algunas de ellas son:

  • Gestores de proyectos
  • Estimadores de costes de construcción de edificios
  • Consultores de costes
  • Responsables de compras
  • Especialistas en control de calidad

La tasa de desempleo de los calculadores de costes es baja. La mayoría de los estimadores de costes de construcción trabajan con contratistas o ingenieros, pero también puedes crear tu cartera online y trabajar como estimador de costes de construcción autónomo.

Desafíos a los que se enfrentan los estimadores de costes

Como en cualquier otra carrera, los estimadores de costes también se enfrentan a muchos retos.

El principal reto es trabajar con calendarios y presupuestos fijos. El cliente, el contratista o el diseñador pueden tener expectativas poco realistas para un proyecto, pero éste funciona con un presupuesto ajustado. Por ello, un estimador de costes puede sentirse presionado a comunicar estimaciones de costes inexactas. 

Se trata de una circunstancia desafortunada, ya que el proyecto se saldrá inevitablemente del presupuesto estipulado. Un estimador debe ser muy preciso en su trabajo, y una situación así es un golpe para su reputación y sus relaciones laborales.

Un estimador de costes también se encuentra con el reto de los costes cambiantes. La disponibilidad de materiales, mano de obra y equipos cambia constantemente. Por tanto, el estimador debe estar en sintonía con las tendencias del mercado.

Un estimador puede estimar utilizando los costes actuales, pero las estimaciones actuales quedarán obsoletas si el proyecto real comienza un año más tarde. Los cambios en la oferta y la demanda de mano de obra y materiales afectan a la precisión de la estimación en el momento en que se inicia el proyecto.

Por tanto, la estimación de costes depende en gran medida de los datos actuales. Intentar estimar los costes con datos obsoletos dificultará el trabajo del estimador. Los estimadores de costes pueden utilizar un software de estim ación predictiva de costes que actualiza automáticamente los costes de materiales, equipos y mano de obra en una región.

Herramientas que utilizan los estimadores de la construcción

Herramientas que utilizan los estimadores de la construcción

Existen algunas herramientas que los estimadores de costes utilizan para mejorar la precisión de sus estimaciones. Estas herramientas suelen ser aplicaciones informáticas, hojas de cálculo o herramientas de simulación.

Herramientas de software de estimación

Los programas informáticos han renovado el proceso de estimación de costes. El software de estimación ayuda a los estimadores a evitar ofertas demasiado bajas o altas y, en consecuencia, perder el negocio. El software también permite al estimador evaluar los costes con mayor precisión, presentando así la mejor oferta posible.

Hojas de cálculo

Las hojas de cálculo son uno de los programas más antiguos que se utilizan en la estimación de costes. El más conocido es el uso de complejas hojas de cálculo de Excel para estimar. 

Las ventajas de las hojas de cálculo son claras. Lo son:

  • Fácil de usar
  • Flexible
  • Tiene muchas plantillas de personalización
  • Junto con un sólido control matemático
  • Excelente para la visualización de datos con gráficos y diagramas incorporados.

Herramientas de simulación

Las herramientas de simulación cuantifican lo bien que se han estimado los costes y las probables posibilidades de error en la estimación de los mismos.

Preguntas frecuentes

Hay muchas preguntas en torno a la carrera de estimación de costes. A continuación se presentan algunas de las respuestas a algunas de las preguntas más frecuentes.

¿Se necesita un título para ser estimador?

Para ser un estimador de costes de construcción, normalmente se necesita una licenciatura en ingeniería, estudios de cantidades, gestión de la construcción o cualquier otra ciencia de la construcción relacionada. Sin embargo, algunos empleadores pueden querer a alguien con formación en finanzas, economía o negocios.

¿Es la estimación de la construcción una carrera prometedora?

La estimación de costes es una carrera apasionante y bien remunerada. Implica mucha experiencia y habilidades. Un estimador combina conocimientos de topografía y un sólido análisis financiero.

¿Pueden los estimadores trabajar desde casa?

Sí, un calculista puede trabajar desde casa. Un perito que trabaja desde casa evalúa el alcance de un proyecto y los costes aproximados necesarios para completarlo. Sin embargo, un tasador que trabaja desde casa tiene que desplazarse ocasionalmente al lugar de la obra y anotar las omisiones o adiciones necesarias en el presupuesto. Aun así, la mayor parte del trabajo puede hacerse a distancia. Los estimadores que trabajan desde casa también pueden trabajar a distancia para prever los costes de los próximos proyectos o los costes de explotación de los proyectos actuales.

¿Cuánto tiempo se necesita para convertirse en un estimador de la construcción?

Se necesita una media de ocho años de formación y experiencia para obtener la licencia de estimador de costes.

¿Es difícil ser un estimador de la construcción?

Puede ser. 

La combinación de experiencia técnica, conocimiento profundo de la industria de la construcción y excelentes habilidades de comunicación y presentación hacen que la estimación sea un papel crucial en la industria de la construcción que supone un reto.

Los estimadores deben desempeñar diversas tareas a lo largo del proceso de estimación y mantenerse en contacto con las múltiples partes implicadas en un proyecto desde las fases de planificación hasta la finalización del mismo. Al mismo tiempo, los estimadores deben ser capaces de trabajar con rapidez y cumplir los plazos.

Resumen

La aportación de los estimadores de costes es fundamental en todo proyecto. Aunque es imposible que las estimaciones iniciales coincidan directamente con los costes acumulados en un proyecto, los estimadores de costes proporcionan la hoja de ruta necesaria para planificar adecuadamente un proyecto. Un estimador de costes también limita la probabilidad de que las cosas vayan mal en un proyecto investigando los costes de los materiales y las operaciones necesarias en un proyecto. La estimación de costes es una carrera apasionante que requiere mucha habilidad y también es gratificante para una persona que se desenvuelve bien en un entorno desafiante.