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Control de drogas en la construcción

Las pruebas de detección de drogas han pasado de ser una práctica inexistente a tener una gran aceptación en el sector de la construcción en las últimas dos décadas. Aunque al principio parece un gasto añadido para las empresas de construcción, en realidad les ahorra dinero a largo plazo. Desgraciadamente, el abuso de alcohol y otras drogas es bastante frecuente en el sector de la construcción. Sin embargo, un programa completo de pruebas de drogas puede ayudar a eliminar a los drogadictos.

¿Por qué hacer pruebas de drogas?

En primer lugar, dejemos una cosa clara: los controles de drogas no consisten en atrapar a los drogadictos. Los controles de drogas tienen por objeto mantener un entorno de trabajo seguro y garantizar la seguridad de sus empleados. El ahorro de dinero puede considerarse un beneficio adicional de las pruebas de drogas.

Según el Departamento de Trabajo de EE.UU., el hecho lamentable es que la industria de la construcción es una de las principales industrias en cuanto a abuso de drogas y alcohol.

Los trabajadores de la construcción son los segundos que más drogas ilegales consumen, con un 15,1%, casi el doble de la media nacional de Estados Unidos. El desglose del consumo de drogas ilegales entre los trabajadores de la construcción es:

  • Trabajadores de la construcción - 12,8%.
  • Supervisores de la construcción - 17,2%.
  • Otros trabajadores de la construcción: 17,3%.

Afortunadamente, se ha demostrado que la implantación de un programa de control de drogas ayuda a mejorar la seguridad en el lugar de trabajo. Aunque tiene más de una década, el estudio de la Universidad de Cornell de 2002 An assessment of drug testing within the construction industry (Evaluación de las pruebas de drogas en el sector de la construcción), realizado por JK Gerber y GS Yacoubian Jr., descubrió que las empresas con programas de pruebas de drogas experimentaron una reducción del 51% en los índices de incidentes a los dos años de su implantación.

Al contar con un programa de control de drogas, no sólo mejora la seguridad de su empresa y ahorra dinero, sino que también cultiva una reputación de seguridad. Sus clientes lo agradecerán, y los drogadictos que busquen trabajo se alejarán de su empresa porque sabrán que tiene un programa en marcha. Además, las empresas que cuentan con programas de control de drogas suelen recibir descuentos en sus costes de indemnización por accidente laboral.

¿Cómo se debe realizar el control de drogas?

Hay tres tipos principales de pruebas de drogas:

  • orina
  • saliva
  • pelo

Cada uno de ellos tiene ventajas e inconvenientes que vamos a repasar rápidamente.

Orina

La orina es, con mucho, el tipo más común de prueba de drogas en el lugar de trabajo, y es el único tipo que cuenta con directrices gubernamentales para su uso.

Ventajas:

  • puede hacerse in situ
  • tiene disponible el componente de pruebas instantáneas
  • puede detectar el consumo de drogas hasta una semana después de su uso
  • los kits de análisis de drogas en orina instantáneos requieren una formación mínima para su funcionamiento
  • sólo los resultados positivos de las pruebas instantáneas deben enviarse a un laboratorio para una confirmación más costosa

Desventajas:

  • invasor
  • tener que conseguir unas instalaciones adecuadas para la recogida (en un lugar privado con un tráfico mínimo)
  • requiere la recogida del mismo sexo si se realiza la recogida observada
  • los casos de vejiga tímida pueden afectar a la recaudación
  • se puede engañar (aunque es extremadamente difícil engañar con la recaudación observada)
  • las drogas no pueden ser detectadas instantáneamente después de su uso (pero pueden ser detectadas aproximadamente una hora después de su uso)

Saliva

Las pruebas de saliva o de fluidos orales están siendo objeto de directrices por parte del gobierno, lo que significa que son cada vez más comunes, lo cual es una buena noticia porque son más rentables que las pruebas de orina.

Ventajas

  • no invasivo
  • puede hacerse in situ
  • tiene un componente instantáneo disponible
  • las pruebas de saliva instantáneas requieren una formación mínima para su funcionamiento
  • sólo los resultados positivos de las pruebas instantáneas deben enviarse a un laboratorio para una confirmación más costosa
  • no requiere la recogida del mismo sexo
  • puede observarse fácilmente sin tener que conseguir instalaciones (puede realizarse en cualquier lugar, incluso en el lugar donde se produjo un incidente)
  • puede detectar las drogas inmediatamente después de su uso
  • esencialmente imposible de engañar
  • más rentable que los análisis de orina

Desventajas

  • sólo puede detectar el consumo de drogas durante uno o dos días después del uso

Cabello

Las pruebas capilares son bastante infrecuentes, pero son útiles para la selección previa al empleo. Los casinos de Las Vegas suelen realizar pruebas capilares previas a la contratación. Como los examinadores pueden utilizar el pelo del cuerpo, incluso las personas que no tienen pelo en la cabeza pueden someterse a este método.

Ventajas

  • puede detectar el consumo de drogas hasta tres meses después del uso
  • no requiere la recogida del mismo sexo
  • prácticamente imposible de engañar

Desventajas

  • invasor
  • no hay ningún componente de prueba instantánea disponible
  • no puede detectar el consumo de drogas hasta una semana después del uso
  • no puede realizarse in situ (la recogida y las pruebas deben realizarse en un laboratorio por un profesional capacitado)
  • mucho más caro que los análisis de saliva u orina

¿Con qué frecuencia hay que hacer las pruebas?

Su programa de pruebas de drogas dependerá de muchos factores, principalmente de la finalidad de las pruebas y de su presupuesto, pero hay tres categorías de pruebas de drogas: previas a la contratación, aleatorias y posteriores a incidentes.

Si puede ajustarse a su presupuesto, un programa exhaustivo de pruebas de drogas consistiría en pruebas previas a la contratación realizadas a través de pruebas de cabello, pruebas de drogas aleatorias realizadas a través de pruebas de orina instantáneas con resultados positivos enviados para su confirmación en el laboratorio y pruebas de saliva instantáneas posteriores a incidentes con resultados positivos enviados para su confirmación en el laboratorio.

Sea como sea, una política integral de control de drogas es una herramienta que toda empresa de construcción debería tener. Le permite ganarse la confianza de los clientes, obtener una reputación de seguridad y tolerancia cero entre los empleados potenciales y ahorrar dinero a largo plazo.