La revolución de los robots: Cómo la automatización está cambiando la construcción

La revolución de los robots: Cómo la automatización está cambiando la construcción

Según los estándares actuales, la industria de la construcción es uno de nuestros sectores empresariales menos "automatizados", ya que sigue dependiendo en gran medida de la mano de obra humana tradicional y apenas está experimentando con máquinas autónomas para planificar, construir, renovar y demoler estructuras físicas. Por ahora, los robots no desempeñan un papel importante en ninguna fase del ciclo de vida de la construcción, pero a medida que aumenta la demanda de menos residuos y mayor productividad, muchos ven en la automatización la respuesta. Entonces, ¿cómo será el futuro cuando las máquinas empiecen a trabajar junto a sus homólogos humanos? Una serie de tendencias tecnológicas automatizadas y procesos impulsados por máquinas están ganando terreno en el sector de la construcción como medio para ahorrar tiempo, reducir costes, mejorar la calidad y reducir los riesgos de seguridad, una presencia cada vez mayor en las obras, los almacenes y las instalaciones de fabricación fuera de la obra.

Prefabricados: Las ventajas de la construcción en cadena
La construcción prefabricada -el montaje de la mayor parte de una estructura antes de enviarla a un lugar de trabajo preparado- es una realidad actual que está aportando una importante reducción de costes y otras ventajas empresariales. En Japón, 16% de las estructuras residenciales se construyen con técnicas de prefabricación, mientras que en Suecia, la construcción prefabricada representa ahora hasta 40% de los nuevos proyectos de vivienda.  

¿Por qué la construcción prefabricada está ganando adeptos tan rápidamente? En términos generales, los proyectos prefabricados requieren menos materiales y generan menos residuos que las técnicas de construcción tradicionales. En una fábrica controlada, es más fácil especificar la cantidad exacta de material que se necesita y reciclar fácilmente cualquier material que no se utilice, un problema costoso en la mayoría de las obras. Además, al realizarse la mayor parte de la obra en la fábrica, la instalación de los componentes puede realizarse más rápidamente y de forma más rentable que la construcción de toda la estructura in situ.

La ventaja fundamental de la construcción prefabricada es la siguiente: un trabajador que maneja una máquina que hace la construcción es mucho más eficiente que un trabajador que hace la construcción él mismo. Además, las piezas prefabricadas pueden transportarse a la obra y utilizarse para construir estructuras en un plazo acelerado, aprovechando la infraestructura existente para el almacenamiento y el transporte. 

Drones: Capturando una vista de pájaro
Los drones, o vehículos aéreos no tripulados (UAV), ya no son cosa de ciencia ficción, misiones militares o aficionados extremos. Los drones se han vuelto tan asequibles en los últimos años que la mayoría de las grandes empresas de construcción los utilizan con cierta regularidad para proporcionar imágenes fotográficas y otra información que de otro modo no estaría disponible. Las máquinas también se han vuelto más versátiles, añadiendo valor comercial con accesorios que incluyen cámaras de calidad profesional, equipos de topografía y tecnología que puede suministrar datos útiles para el análisis de fondo.  

Los drones se utilizan de forma generalizada para realizar inspecciones de obras, especialmente en grandes proyectos como rascacielos, centros comerciales o urbanizaciones. Las ventajas son evidentes: un individuo o un equipo de inspectores podrían pasar días recorriendo una obra para analizar las precauciones de seguridad y los avances, pero los drones permiten que un solo piloto realice el mismo trabajo desde un lugar seguro, incluso fuera de la obra.

Drones are also a cost-effective solution for inventory management. Surveyors currently use GPS coordinates to cross-section piles of materials and determine their quantity, but a surveyor drone equipped with a camera and lasers can achieve the same result in a matter of minutes. That’s a significant savings in time and costes de mano de obra, and a boost for the bottom line.

Robots de demolición: Seguridad y ahorro
Los robots de demolición se utilizan en el sector de la construcción para demoler edificios al final de su ciclo de vida. Dado que la demolición de edificios es un trabajo intrínsecamente peligroso, la automatización del proceso con la robótica ayuda a los trabajadores humanos a evitar el riesgo y a realizar tareas más productivas.

Los robots móviles que se utilizan para la demolición en una obra aprovechan una serie de herramientas de extremo de brazo como martillos, trituradoras, taladros o cubos para romper los materiales de construcción. La mayoría de los robots de demolición se asemejan a pequeñas excavadoras, pero sin la cabina, y están diseñados para ofrecer una gran potencia en un espacio reducido que permita pasar por puertas y escaleras. En la actualidad, los robots de demolición ocupan el 90% del mercado total de los robots de construcción, uno de los primeros robots de servicio comercialmente viables para abordar aplicaciones en un sector históricamente intensivo en mano de obra. 

Mirando hacia un futuro automatizado
En 2020, muchas grandes empresas de construcción ya utilizan elementos de construcción prefabricada, un enfoque que ha demostrado ofrecer importantes ventajas en la entrega de proyectos y en el ahorro de costes. Los drones también son cada vez más comunes en las obras de construcción. 

Para 2021, una vez que la normativa que regula el uso de drones se ponga al día con la tecnología, los contratistas los utilizarán de forma rutinaria para recopilar datos y supervisar el progreso de los trabajos a intervalos regulares, si no a todas horas. La visión aérea que ofrecen los drones también aumentará la seguridad y la eficacia de las máquinas autoconducidas.

Para 2022, es probable que la tecnología de construcción guiada por máquinas se acelere al tomar como referencia los esfuerzos de la industria automovilística para fabricar coches autodirigidos. Las aplicaciones iniciales incluirán maquinaria autoguiada para la excavación y otras tareas básicas -ya existen robots de demolición "inteligentes"- y una vez que se demuestre su seguridad y rentabilidad, lo más probable es que su adopción sea rápida. 

Cálculo del factor humano
Con tanto que ganar de la eficiencia en el ahorro de costes de la robótica, la industria de la construcción ha empezado a adoptar muchos de los mismos procesos centrados en la maquinaria que otras industrias -sobre todo la fabricación de automóviles- han utilizado en su beneficio durante años. Sin embargo, en el lugar de trabajo medio, incluso las tareas de construcción repetitivas son difíciles o imposibles de automatizar por completo. ¿Por qué? Porque los robots son los mejores para realizar tareas repetitivas en un entorno controlado, y las obras de construcción son cualquier cosa menos eso. Como sabe cualquier contratista, el lugar de trabajo está sujeto a cambios de un día a otro, o incluso de una hora a otra, debido a variables que escapan al control directo de cualquiera. Para ser tan eficaces como sus homólogos humanos, las máquinas deben ser capaces de adaptarse a esa variabilidad en tiempo real con poca o ninguna reprogramación, al igual que un trabajador humano. Ese día, aunque tal vez sea inevitable, todavía está muy lejos.

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