Play Ball : la construction du stade reste sur la bonne voie

Play Ball : la construction du stade reste sur la bonne voie

L'un des impacts les plus notables de Covid-19 est l'absence de sport professionnel, annulée par souci de sécurité des joueurs, du personnel d'encadrement et des supporters. Mais en pensant à l'avenir, la construction de nouveaux stades et d'arènes se poursuit - avec quelques restrictions - dans tout le pays. 

L'avenir est incertain pour la NFL, la NHL, la MLB, la NBA et la MLS, avec des saisons perturbées et, à court terme du moins, aucun match en vue. Pourtant, huit stades et arènes sont actuellement en construction ou sur le point d'être inaugurés dans les cinq sports professionnels américains. Et si quelques sites, dont Long Island (New York) et Austin (Texas), ont été contraints d'interrompre complètement les travaux, la majorité des projets, dont le stade SoFi $5B de Los Angeles, ont été autorisés à se poursuivre pratiquement sans interruption, mais avec de nouvelles directives et de nouveaux processus conçus pour protéger les équipes de construction sur place. Jusqu'à l'apparition de Covid-19, des équipes de 3 200 personnes travaillaient 24 heures sur 24 pour accueillir les premiers événements prévus dans le stade.

Les responsables de la construction admettent que les réglementations récemment adoptées sur le maintien à domicile et la distanciation sociale rendent les défis de la construction de stades encore plus difficiles pour les travailleurs habitués à travailler côte à côte et à proximité les uns des autres, et nombre d'entre eux ont mis en place des mesures de sécurité supplémentaires pour s'assurer que les sites restent ouverts et que la construction se poursuit. Les nouveaux projets de stades et d'arènes étant généralement assortis de délais d'achèvement prolongés, peu de directeurs de travaux ont anticipé l'ampleur et la durée des retards que le Covid-19 pourrait entraîner, et beaucoup hésitent à interrompre les travaux à moins d'en recevoir l'ordre. Des milliards de dollars d'investissements financés par les municipalités sont en jeu et pourraient rester inutilisés dans un avenir prévisible.

Adoption de nouveaux protocoles de chantier
Dans le cas du SoFi Stadium - qui se prépare à accueillir un concert de Taylor Swift, aujourd'hui annulé, en juillet, et l'emménagement des Rams et des Chargers de la NFL, prévu plus tard dans l'été - les travailleurs qui arrivent sont soumis à un contrôle quotidien de la température et sont invités à pratiquer la distanciation sociale et d'autres protocoles de sécurité. Le projet a été autorisé à se poursuivre malgré les ordres de mise à l'abri imposés par l'État, mais la direction de l'équipe et les responsables locaux n'excluent pas la possibilité d'une ouverture retardée. Les revenus anticipés étant potentiellement menacés, les entreprises de construction ressentent la pression de finir à temps, tout en restant réalistes quant à l'environnement de travail nouvellement restreint qui entrave la productivité sur le site. Jusqu'à présent, selon les autorités, deux travailleurs du projet SoFi ont été testés positifs au Covid-19.

Le stade ultramoderne Allegiant de Las Vegas, d'un coût de $1,8 milliard d'euros, qui devait initialement être achevé fin août pour accueillir les Raiders d'Oakland, est confronté aux mêmes difficultés. À l'instar de la Californie, le Nevada avait émis des injonctions de rester à la maison que le projet de stade a réussi à éviter jusqu'à présent. Le déménagement des Raiders fait suite à des années d'efforts infructueux du propriétaire de l'équipe, Mark Davis, pour rénover ou remplacer le Coliseum d'Oakland, ce qui fait du nouveau stade Allegiant un élément central de l'héritage des Raiders à Las Vegas.

L'expansion de la MLS stimule les nouvelles constructions
La construction des stades de la NHL a commencé à Seattle et à New York, bien que les dates d'ouverture initialement prévues pour 2021 devraient être affectées par des retards liés au Covid-19. Les équipes d'expansion de la MLS ont quatre stades en chantier, bien que St. Louis et Sacramento, qui doivent tous deux rejoindre la ligue en 2022, n'aient pas encore commencé les travaux, qui devaient débuter ce printemps. Le sort de ces projets reste incertain, mais les deux équipes disposent de sites alternatifs qui permettraient de poursuivre les rencontres de la ligue une fois les restrictions levées.

Pour l'instant, la construction de stades et d'arènes se poursuit dans une atmosphère d'attente sans précédent - bien que la NFL ait laissé entendre qu'elle pourrait commencer en septembre, avec des imprévus, et que la NHL élabore des plans pour les séries éliminatoires de la saison interrompue - ce qui soulage les entrepreneurs des stades et des arènes qui doivent respecter des délais plus ou moins fluctuants. Pourtant, tous travaillent dans le cadre de paramètres de "nouvelle normalité" qui ajoutent un élément imprévisible à la sécurité du travail, à l'établissement du calendrier et au contrôle des coûts, et qui rendent les mécanismes de planification traditionnels sans objet. La date exacte de l'ouverture des saisons et du début des matchs reste incertaine, mais les fans espèrent que les stades et les arénas promis depuis des années seront prêts à ouvrir leurs portes.